Saxo TinkoffTylko oczko wyżej od Vacansoleil w drużynowym ranking UCI za rok 2012 uplasowała się kolejna “polska” drużyna czyli Saxo – Tinkoff. Niestety w koszulce Saxo nie zobaczymy już Jarosława Marycza (przeszedł do CCC), ale jedną ze znaczących postaci będzie niewątpliwie Rafał Majka.

Mimo, tego że Alberto Contador przez jedną z dziwniejszych dopingowych dyskwalifikacji stracił pół sezonu i tak był najlepszym kolarzem drużyny w minionym roku. Do swojej bogatej kolekcji zwycięstw dołożył już 7. triumf w generalce Wielkiego Touru. Hiszpan nie miał wielu okazji do pokazania się kibicom w 2012 roku i zapewne będzie sobie to chciał zrekompensować w nadchodzącym sezonie.

Polskim kibicom mocniej biją serca gdy widzą tak ambitnego i utalentowanego kolarza jakim jest Rafał Majka. Niestety Rafał stracił szanse na liderowanie podczas Giro d’Italia, przez feralny upadek na Tirreno – Adriatico, ale …co się odwlecze to nie uciecze. Bjarne Riis chce znowu powierzyć młodemu Polakowi pozycję lidera na tegoroczne Giro. Wychowanek WLKS Krakus BBC Czaja Swoszowice udanie pomagał Contadorowi w zwycięstwie na Vuelcie i pokazał, że jest gotowy na przejechanie GT na wysokim poziomie, mimo straty kilku miesięcy na rehabilitację.

Bardzo udany sezon ma za sobą Włoch Manuele Boaro. Specjalista od prologów i krótkich czasówek zakończył rywalizację podczas Circuit de la Sarthe – Pays de la Loire na drugim stopniu podium i zajął 3. miejsce w klasyfikacji generalnej Post Danmark Rundt. Jednak dla Boaro najcenniejszy jest występ podczas prologu Giro d’Italia. Po dyskwalifikacji Alexa Rasmussena Włoch został sklasyfikowany na miejscu trzecim.

Pisząc o Saxo – Tinkoff nie można zapomnieć o kolarzach, bez których nie byłoby sukcesów Alberto Contadora. Duńczycy Chris Anker Sørensen i Nicki Sørensen wydatnie pomagają Hiszpanowi osiągać zamierzone cele. Od nowego sezonu do ekipy dojdzie kilku solidnych kolarzy, którzy także powinni być dobrymi „przybocznymi El Pistolero”, ale także pojeździć sporo na swoje konto. Ogromnym wzmocnieniem będzie niewątpliwie Michael Rogers, który w 2012 roku w barwach Sky zadziwiał wszystkich swoją formą. Oprócz świetnej jazdy na swojego lidera na Tour de France, Australijczyk zaliczył wiele udanych występów na swoim koncie. Zwycięstwo w niemieckiej etapówce (Bayern-Rundfahrt ), drugie miejsce na Critérium du Dauphiné  czy podium Critérium International zrobiły spore wrażenie na kibicach i obserwatorach kolarstwa. Czy 34. letni zawodnik powtórzy tak udany sezon już w nowych barwach?

Wśród wielu kolarzy, którzy przyszli do Saxo mamy też między innymi sprintera Daniele Bennatiego. Doświadczony włoski sprinter tylko raz stawał na najwyższym stopniu podium w 2012 roku (Vuelta), ale Riis wie, że Bennati miewał naprawdę solidne sezony z wieloma zwycięstwami. Ciekawe, czy Matti Breschel odzyska swój blask wracając do Saxo pod dwóch latach spędzonych w Rabobank. To w duńskiej drużynie Breschel święcił największe triumfy. Polscy kibice mają nadzieję, że to Rafał Majka, a nie na przykład Czech Roman Kreuziger dostanie szansę liderowania podczas Wielkiego Touru. Nie możemy zapominać, że Kreuzi to zawodnik potrafiący w bardzo dobrym stylu przejechać Giro czy TdF, a wiek jeszcze pracuje na jego korzyść.

Pozostałe nabytki Saxo – Tinkoff:
Timothy Duggan (USA) – mistrz kraju z 2012 roku;
Marko Kump (Słowenia) – zobaczymy jak zwycięstwa w GP Südkärnten  czy Zagreb – Ljubljana przełożą się na ściganie w WT;
Jay McCarthy (Australia) – wiele znaków na niebie wskazuje, że będzie to perełka sprintów;
Evgeni Petrov (Rosja) – kolejny zawodnik mogący być solidnym pomocnikiem liderów;
Nicholas Roche (Irlandia) – Irlandczyk nadal może rywalizować na wysokim poziomie nawet w Giro czy Vuelcie;
Rory Sutherland (Australia) – dla zwycięzcy Tour of the Gila to wielki awans sportowy;
Oliver Zaugg (Szwajcaria) – czy kolarski obieżyświat znów zaskoczy kibiców jak podczas wygranej w Il Lombardia 2011?

Contador, Majka, Kreuziger, Rogers, Roche , Nicki i Chris Anker Sørensen – a tylko …trzy Wielkie Toury przed nimi. Na papierze drużyna wygląda na bardzo mocną, a jeśli ominą ich kontuzje i …afery dopingowe to sezon 2013 powinni zakończyć w dobrych nastrojach. My liczymy na rozwój kariery Rafała Majki, bo ma się tam od kogo uczyć. Chętnie zobaczę czy Marko Kump i Jay McCarthy spełnią pokładane w nich nadzieje.

Skład Saxo – Tinkoff na sezon 2013:

Daniele Bennati (ITA), Manuele Boaro (ITA), Matti Breschel (DEN), Jonathan Cantwell (AUS), Mads Christensen (DEN), Alberto Contador Velasco (ESP), Timothy Duggan (USA), Jesus Hernandez Blazquez (ESP), Christopher Juul Jensen (DEN), Jonas Aaen Jörgensen (DEN), Roman Kreuziger (CZE), Karsten Kroon (NED), Marko Kump (SLO), Anders Lund (DEN), Rafał Majka (POL), Jay McCarthy (AUS), Takashi Miyazawa (JAP), Michael Morkov (DEN), Benjamin Noval Gonzalez (ESP), Sergio Miguel Moreira Paulinho (POR), Evgeny Petrov (RUS), Bruno Pires (POR), Nicolas Roche (IRL), Michael Rogers (AUS), Rory Sutherland (AUS), Chris Anker Sörensen (DEN), Nicki Sörensen (DEN), Matteo Tosatto (ITA), Oliver Zaugg (SUI).

Arek Waluga