Fot. Mitchelton-Scott

Na tle zamglonych i ośnieżonych Alp Simon Yates (Mitchelton-Scott) wygrał “na solo” królewski etap wyścigu Paryż-Nicea i przejął koszulkę lidera od walczącego, ale ostatecznie pokonanego Luisa Leona Sancheza (Astana). Efektywną pomocą dla liderów popisał się Paweł Poljański (BORA-hansgrohe). 

Trasa siódmego, królewskiego etapu 76. edycji wyścigu z Paryża do Nicei zawierała pięć górskich premii, w tym jedna z nich prowadziła do stacji narciarskiej Valdeblore La Colmiane położonej w Alpach, zaledwie godzinę drogi od Lazurowego Wybrzeża (I kat.; dł. 16,3 km; śr. nach. 6,2%). W 1975 roku podjazd ten widział detronizację Eddy`ego “Kanibala” Merckxa, której dokonał Bernard Thévenet.

Na czele wyścigu stworzyła się mocna, ośmioosobowa ucieczka dnia w składzie: Alessandro De Marchi, Nicolas Roche (BMC), Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo), Jesús Herrada (Cofidis), Tony Gallopin (AG2R), Amaël Moinard (Fortuneo-Samsic), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal) oraz Rory Sutherland (UAE Team Emirates).

Jako pierwszy z ucieczki odpadł Herrada, a później także Sutherland. Kolejna przygoda harcowników to kraksa De Marchiego i Pantano na zjeździe, którzy mimo że wypadli za barierkę, wrócili na rowery i kontynuowali jazdę.

Do podnóża finałowego podjazdu wytrzymało trzech uciekinierów dnia: Moinard, Roche oraz Gallopin. Mieli wówczas około 35 sekund przewagi nad mocno zredukowaną grupą lidera klasyfikacji generalnej Luisa Leona Sancheza.

Spośród harcowników na czele najdłużej utrzymał się Tony Gallopin, który ostatecznie został doścignięty na 161. kilometrze.

Za sprawą mocnego tempa narzucanego przez zawodników Astany (przede wszystkim Omara Freile i zwycięzcy Omloop Het Niewusblad Michaela Valgrena) rywalom Luisa Leona Sancheza odechciało się atakować pozycję lidera klasyfikacji generalnej. Zamiast tego “Lu Lu” około sześciu kilometrów przed szczytem zaczął słabnąć sam.

Gdy praca Astany przestała posiadać jakikolwiek sens, stery w peletonie objęła drużyna Mitchelton-Scott i chwilę później atak przypuścił Simon Yates, za którym pojechał Ion Izagirre. Wówczas na czele grupy goniącej pojawił się David de la Cruz wykonujący pracę dla mistrza Kolumbii i jednocześnie obrońcy tytułu sprzed roku – Sergio Henao.

W związku z niedobrze układającą się współpracą z Baskiem, raz jeszcze zaatakować postanowił Simon Yates. I to była znakomita decyzja, która dała mu etapowe zwycięstwo oraz prowadzenie w ogólnym zestawieniu. Tym samym Brytyjczyk jest na dobrej drodze do osiągnięcia pierwszego triumfu w wyścigu etapowym w swojej dotychczasowej karierze.

W samej końcówce nieco słabnącego Iona Izagirre zdołał jeszcze wyprzedzić zwycięzca Tour de Pologne z 2017 roku Dylan Teuns.

Bardzo dobrą pracę dla Patricka Konrada i Felixa Grossschartnera wykonał Paweł Poljański, który utrzymał się w grupie lidera do dziesiątego kilometra przed metą. Dzięki niej starszy z Austriaków awansował z dziesiątego na siódme miejsce w GC.

Kolejny dzień ścigania w złych warunkach atmosferycznych spowodował, że z kolumną wyścigu pożegnali się między innymi: Koen De Kort (Trek-Segafredo), Alexander Kristoff, Dan Martin (UAE Team Emirates), Mike Teunissen (Team Sunweb) oraz Julien El Fares (Delko Marseille Provence).

Pierwsza dziesiątka etapu:

1 Simon Yates (GBr) Mitchelton-Scott 05:02:54

2 Dylan Teuns (Bel) BMC Racing Team 00:00:08

3 Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida

4 Gorka Izagirre (Spa) Bahrain-Merida 00:00:13

5 Tim Wellens (Bel) Lotto Soudal

6 Patrick Konrad (Aut) Bora-Hansgrohe 00:00:20

7 Sergio Henao (Col) Team Sky 00:00:46

8 Marc Soler (Spa) Movistar Team

9 Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team 00:00:48

10 Sam Oomen (Ned) Team Sunweb 00:00:54

Pierwsza dziesiątka klasyfikacji generalnej po siódmym etapie:

1 Simon Yates (GBr) Mitchelton-Scott 03:29:02

2 Ion Izagirre (Spa) Bahrain-Merida 00:00:11

3 Gorka Izagirre (Spa) Bahrain-Merida 00:00:12

4 Tim Wellens (Bel) Lotto Soudal 00:00:13

5 Dylan Teuns (Bel) BMC Racing Team 00:00:27

6 Marc Soler (Spa) Movistar Team 00:00:37

7 Patrick Konrad (Aut) Bora-Hansgrohe 00:00:39

8 Sergio Henao (Col) Team Sky 00:00:57

9 Julian Alaphilippe (Fra) Quick-Step Floors 00:01:48

10 Alexis Vuillermoz (Fra) AG2R La Mondiale 00:01:49