Foto: © Quick-Step Floors Cycling Team / Tim de Waele

Mistrz Belgii wygrał drugi monument sezonu rozgrywany na brutalnych, flandryjskich podjazdach po samotnej ucieczce przez ponad 50km. Dużo pecha mieli Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Tom Boonen i Sep Vanmarcke.

We Flandryjskiej Piękności kolarze mieli do pokonania 260km, na które składało się 18 podjazdów – niektóre brukowane i z nachyleniem maksymalnym przekraczającym 20%. Jedynie najsilniejsi kolarze są w stanie pokonać cały dystans, a tylko kolarscy herosi mogą walczyć o zwycięstwo. Lista faworytów jest jednak dość długa, gdyż, jak powiedziała Katarzyna Niewiadoma:

Żeby wygrać tak wymagające zawody trzeba mieć silne nogi, duszę wojownika i mentalność zwycięzcy. Potrzeba też mocnej drużyny i sporo szczęścia.

Początkowe 80km jest dość spokojne – pierwsze sektory bruku czekają po 84 i 86km od startu, a “Berg” – słynny Oude Kwaremont – po 115km. Dzięki temu peleton zazwyczaj pozwala na zawiązanie ucieczki, która zyskuje nawet 8-10 minut przewagi nad zasadniczą grupą. Tym razem było podobnie – zaraz po starcie na czele znaleźli się Mark McNally (Wanty-Gobert),  Oliviero Troia (UAE Emirates), Julien Duval (AG2R La Mondiale), Stef Van Zummeren (Veranda’s Willems Crelan), Michael Goolaerts (Veranda’s Willems Crelan) oraz Julien Morice (Direct Energie). Niedługo potem doskoczyli do nich Edward Planckaert (Sport Vlaanderen-Baloise) i André Looij (Roompot-Oranje Peloton).

Niestety rozluźnienie sprawiło, że dochodziło też do wielu kraks – ucierpieli m.in. Niccolo Bonifazio i Chun Kai Feng (Bahrain-Merida), Daniel Oss (BMC) i Taylor Phinney (Cannondale-Drapac). Dość długo pomiędzy peletonem i ucieczką “wisieli” Mitchell Docker (Orica-Scott) i Bert De Backer (Sunweb), ale po dłuższej chwili uznali wyższość dużej grupy.

Na słynnym Kapelmuur tempo w peletonie zaczął nadawać Tom Boonen (Quick-Step Floors). Słynny Belg rozciągnął stawkę na wiele metrów – faworyci, którzy się zagapili tracili do przodu grupy nawet kilkadziesiąt sekund. Trzykrotny mistrz Ronde Van Vlaanderen pojechał na tyle mocno, że od peletonu oderwała się czternastoosobowa grupa, a straty zanotowali m.in. Peter Sagan (BORA-hansgrohe) i Greg Van Avermaet (BMC).

Z przodu znaleźli się Maciej Bodnar (BORA-hansgrohe), Tom Boonen, Matteo Trentin i Philippe Gilbert (Quick-Step Floors), Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin), Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac), Luke Rowe i Gianni Moscon (Team Sky), Arnaud Demare (FDJ), Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), Pieter Vanspeybrouck (Wanty-Groupe Gobert), Sacha Modolo (UAE Team Emirates), Brian Coquard i Sylvain Chavanel (Direct-Energie). Przewaga nad niezbyt zorganizowanym peletonem szybko wzrosła do minuty. Jednocześnie pierwsza ucieczka dnia traciła i 67km przed metą została złapana przez grupę Bodnara.

Z tyłu peleton jednak zorganizował swoje szyki i przewaga czołówki zaczęła powoli spadać. Do pracy zabrali się kolarze, którzy przegapili odjazd – Orica-Scott (Luke Durbridge), BORA-hansgrohe (Peter Sagan) i BMC (Greg Van Avermaet).

Na drugim podjeździe pod Oude Kwaremont mocno zaczął naciskać Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) i grupa zaczęła się mocno rozrywać. Mistrz Belgii zyskał kilkanaście sekund przewagi, ale pozostali członkowie pierwszej grupy jechali razem. Kłopoty mieli kolarze, którzy wcześniej jechali w ucieczce zawiązanej zaraz po starcie.

Niestety 53km przed metą doszło do kraksy. Jako pierwszy upadł Sep Vanmarcke, a na Belga upadł Luke Rowe. Aby uniknąć obrażeń Maciej Bodnar zjechał do rowu, ale szybko wrócił na rower i rzucił się w pogoń za grupą. Niestety Polaka szybko złapał peleton, który kolejny raz podzielił się na podjeździe pod Paterberg.

Zaraz za szczytem wspinaczki grupy się połączyły i za samotnym Gilbertem ruszyła większa pogoń. Na krótkim zjeździe zaatakowali Fabio Felline (Trek-Segafredo) i Dylan Van Baarle (Cannondale-Drapac). Dwójka rozłączyła się na podjeździe pod Koppenberg i przed grupą ciągniętą przez Van Avermaeta i Sagana jechało trzech, samotnych zawodników.

Na zjazdach od faworytów oderwał się jeszcze Andre Greipel (Lotto-Soudal), ale jego przewaga była niewielka. Z przodu Gilbert wciąż jechał bardzo mocno i 37km przed finiszem przewaga nad grupą wzrosła do 1’25”. 55 sekund tracili Felline i Van Baarle, a 1’13” Greipel.

36km przed metą Tom Boonen miał defekt i niestety bardzo długo trwała wymiana roweru. Trzykrotny mistrz Ronde Van Vlaanderen stracił dużo czasu i przepadły jego szanse na triumf. Tymczasem na czele zaatakował Peter Sagan (BORA-hansgrohe), za którym ruszyli Olivier Naesen (AG2R) i Greg Van Avermaet (BMC). Po chwili dojechali do nich Matteo Trentin (Quick-Step Floors) i Yoann Offredo (Wanty-Groupe Gobert). Piątka dość szybko dogoniła Felline i Van Baarle i za mistrzem Belgii ruszyło siedmiu zawodników. Strata 32km przed metą wciąż wynosiła jednak 58 sekund.

Na kolejnych kilometrach różnica między Gilbertem i grupą Sagana nie malała, ale jednocześnie peleton goniący za siódemką tracił coraz więcej. Sytuacja miała się rozstrzygnąć na dwóch finałowych podjazdach – Oude Kwaremont i Paterberg.

Na słynnym “Kwaremoncie” Mistrz Belgii dawał z siebie wszystko, a w grupce brakowało większej pracy. Tempa nadawanego przez Sagana i Van Avermaeta nie wytrzymywał Trentin, który wcześniej nieco psuł rytm goniącej grupki. Niestety niedaleko przed szczytem Oude Kwaremont Peter Sagan zahaczył rowerem o kurtkę lub reklamę i doszło do kraksy mistrza świata, mistrza olimpijskiego i Naesena. Pogoń za Gilbertem zupełnie się posypała.

Na finałowym podjeździe pod Paterberg jako pierwszy za kolarzem Quick-Step Floors jechał Dylan Van Baarle (Cannondale-Drapac), a za nim mocno naciskali Greg Van Avermaet (BMC) i Nikki Terpstra (Quick-Step Floors). Strata do liderującego Gilberta wciąż wynosiła ponad minutę. Na dojeździe z Paterbergu do mety trójka się zjechała i rozpoczęła się dziesięciokilometrowa walka na przeciąganie liny.

Bardzo zmęczony mistrz Belgii mocno tracił w stosunku do goniącego trio, ale ostatecznie zdołał dojechać do mety przed rywalami wygrywając swój trzeci (po Liege-Bastogne-Liege i Il Lombardia) Monument. Gospodarze odzyskali tytuł po pięciu latach “posuchy” i ostatniego triumfu Toma Boonena. Drugi był Greg Van Avermaet (BMC), a trzeci Nikki Terpstra (Quick-Step Floors).

Wyniki:

1    Philippe GILBERT                BEL  QST  6:23:45   
2    Greg VAN AVERMAET               BEL  BMC  +29       
3    Niki TERPSTRA                   NED  QST  +29       
4    Dylan VAN BAARLE                NED  CDT  +29       
5    Alexander KRISTOFF              NOR  KAT  +53       
6    Sacha MODOLO                    ITA  UAD  +53       
7    John DEGENKOLB                  GER  TFS  +53       
8    Filippo POZZATO                 ITA  WIL  +53       
9    Sylvain CHAVANEL                FRA  DEN  +53       
10   Sonny COLBRELLI                 ITA  TBM  +53       
11   MICHAEL VALGREN ANDERSEN        DEN  AST  +53       
12   Luke DURBRIDGE                  AUS  ORS  +53       
13   Matteo TRENTIN                  ITA  QST  +53       
14   Yoann OFFREDO                   FRA  WGG  +53       
15   Gianni MOSCON                   ITA  SKY  +53       
16   Scott THWAITES                  GBR  DDD  +53       
17   Tony GALLOPIN                   FRA  LTS  +53       
18   Nelson OLIVEIRA                 POR  MOV  +53       
19   Fabio FELLINE                   ITA  TFS  +1:01     
20   André GREIPEL                   GER  LTS  +2:29     
21   Baptiste PLANCKAERT             BEL  KAT  +2:29     
22   Edvald BOASSON HAGEN            NOR  DDD  +2:29     
23   Oliver NAESEN                   BEL  ALM  +2:32     
24   Alberto BETTIOL                 ITA  CDT  +2:32     
25   Alexander EDMONSON              AUS  ORS  +3:30     
26   Adrien PETIT                    FRA  DEN  +3:30     
27   Peter SAGAN                     SVK  BOH  +3:30     
28   Nikias ARNDT                    GER  SUN  +3:30     
29   Pim LIGTHART                    NED  RNL  +3:30     
30   Magnus Cort NIELSEN             DEN  ORS  +3:30     
31   Julien DUVAL                    FRA  ALM  +3:30     
32   Matti BRESCHEL                  DEN  AST  +3:30     
33   Marco MARCATO                   ITA  UAD  +3:30     
34   Matthieu LADAGNOUS              FRA  FDJ  +3:30     
35   Julien VERMOTE                  BEL  QST  +3:30     
36   Yves LAMPAERT                   BEL  QST  +3:30     
37   Tom BOONEN                      BEL  QST  +3:30     
38   Boy VAN POPPEL                  NED  TFS  +3:30     
39   Frederik BACKAERT               BEL  WGG  +3:30     
40   Florian SENECHAL                FRA  COF  +3:30     
41   Stefan KÜNG                     SUI  BMC  +3:30     
42   Nils POLITT                     GER  KAT  +3:30     
43   Luka PIBERNIK                   SLO  TBM  +3:30     
44   Preben VAN HECKE                BEL  SVB  +3:30     
45   Stijn VANDENBERGH               BEL  ALM  +3:30     
46   Thomas SPRENGERS                BEL  SVB  +3:30     
47   Alexey LUTSENKO                 KAZ  AST  +3:30     
48   Guillaume VAN KEIRSBULCK        BEL  WGG  +3:30     
49   Silvan DILLIER                  SUI  BMC  +3:30     
50   Eugert ZHUPA                    ALB  WIL  +3:30     
51   Jasper STUYVEN                  BEL  TFS  +3:30     
52   Tom VAN ASBROECK                BEL  CDT  +3:30     
53   Andrea PASQUALON                ITA  WGG  +3:30     
54   Huub DUYN                       NED  VWC  +3:30     
55   Marcus BURGHARDT                GER  BOH  +3:30     
56   Arnaud DEMARE                   FRA  FDJ  +3:30     
57   Edward THEUNS                   BEL  TFS  +3:30     
58   Bram TANKINK                    NED  TLJ  +3:30     
59   Reinardt JANSE VAN RENSBURG     RSA  DDD  +3:30     
60   Reto HOLLENSTEIN                SUI  KAT  +3:30     
61   Daniel OSS                      ITA  BMC  +3:30     
62   Gaetan BILLE                    BEL  VWC  +3:35     
63   Alex TURRIN                     ITA  WIL  +3:35     
64   Ian STANNARD                    GBR  SKY  +3:36     
65   Bryan COQUARD                   FRA  DEN  +3:36     
66   Maciej BODNAR                   POL  BOH  +3:36     
67   Zdenek ŠTYBAR                   CZE  QST  +3:36     
68   Ivan GARCIA CORTINA             ESP  TBM  +4:15     
69   Sam BEWLEY                      NZL  ORS  +4:32     
70   Olivier LE GAC                  FRA  FDJ  +6:59     
71   Mark MCNALLY                    GBR  WGG  +6:59     
72   Sebastian LANGEVELD             NED  CDT  +6:59     
73   Michael MORKOV                  DEN  KAT  +6:59     
74   Søren Kragh ANDERSEN            DEN  SUN  +8:02     
75   Koen DE KORT                    NED  TFS  +8:02     
76   Pieter VANSPEYBROUCK            BEL  WGG  +8:02     
77   Federico ZURLO                  ITA  UAD  +8:35     
78   Ramon SINKELDAM                 NED  SUN  +8:35     
79   Laurens DE VREESE               BEL  AST  +8:35     
80   Christoph PFINGSTEN             GER  BOH  +8:35     
81   Mike TEUNISSEN                  NED  SUN  +8:35     
82   Ryan MULLEN                     IRL  CDT  +8:35     
83   Iljo KEISSE                     BEL  QST  +8:35     
84   Dries VAN GESTEL                BEL  SVB  +8:35     
85   Antoine DUCHESNE                CAN  DEN  +8:35     
86   ANDREY GRIVKO                   UKR  AST  +8:35     
87   Imanol ERVITI                   ESP  MOV  +8:35     
88   Dion SMITH                      NZL  WGG  +8:35     
89   Jasha SÜTTERLIN                 GER  MOV  +8:35     
90   Roy CURVERS                     NED  SUN  +8:35     
91   Mathew HAYMAN                   AUS  ORS  +8:35     
92   Mitch DOCKER                    AUS  ORS  +8:35     
93   Wesley KREDER                   NED  WGG  +8:35     
94   Jonas RICKAERT                  BEL  SVB  +8:35     
95   Julien MORICE                   FRA  DEN  +8:35     
96   Mickael DELAGE                  FRA  FDJ  +8:35     
97   Lars BOOM                       NED  TLJ  +8:35     
98   Dimitri CLAEYS                  BEL  COF  +8:35     
99   Jean-Pierre DRUCKER             LUX  BMC  +8:35     
100  Stijn STEELS                    BEL  SVB  +8:35     
101  Dries DE BONDT                  BEL  VWC  +8:35     
102  Christian KNEES                 GER  SKY  +11:31    
103  Hugo HOULE                      CAN  ALM  +11:31    
104  Bernhard EISEL                  AUT  DDD  +11:31    
105  Twan CASTELIJNS                 NED  TLJ  +11:31    
106  Lukasz WISNIOWSKI               POL  SKY  +11:31    
107  Kiel REIJNEN                    USA  TFS  +11:31    
108  Owain DOULL                     GBR  SKY  +11:31    
109  Stijn DEVOLDER                  BEL  VWC  +11:31    
110  Tom SCULLY                      NZL  CDT  +11:31    
111  Rudy BARBIER                    FRA  ALM  +11:31    
112  Juraj SAGAN                     SVK  BOH  +11:31    
113  Rafael ANDRIATO                 BRA  WIL  +11:31    
114  Bert VAN LERBERGHE              BEL  SVB  +11:31    
115  Gijs VAN HOECKE                 BEL  TLJ  +11:31    
116  Amund Grondahl JANSEN           NOR  TLJ  +11:31    
117  Yohann GENE                     FRA  DEN  +11:31    
118  Alexandre PICHOT                FRA  DEN  +11:31    
119  Gregory RAST                    SUI  TFS  +11:31    
120  Luke ROWE                       GBR  SKY  +11:31    
121  Tyler FARRAR                    USA  DDD  +11:31    
DNF  Jonathan DIEBBEN                GBR  SKY            
DNF  Liam BERTAZZO                   ITA  WIL            
DNF  Nick DOUGALL                    RSA  DDD            
DNF  Jurgen ROELANDTS                BEL  LTS            
DNF  Stef VAN ZUMMEREN               BEL  VWC            
DNF  Michael GOOLAERTS               BEL  VWC            
DNF  Jay Robert THOMSON              RSA  DDD            
DNF  Coen VERMELTFOORT               NED  RNL            
DNF  Carlos Alberto BETANCUR GOMEZ   COL  MOV            
DNF  Jorge ARCAS PEÑA                ESP  MOV            
DNF  Héctor CARRETERO                ESP  MOV            
DNF  Brian VAN GOETHEM               NED  RNL            
DNF  Luka MEZGEC                     SLO  ORS            
DNF  Nuno MATOS                      POR  MOV            
DNF  Alex DOWSETT                    GBR  MOV            
DNF  Youcef REGUIGUI                 ALG  DDD            
DNF  Nico DENZ                       GER  ALM            
DNF  Tony MARTIN                     GER  KAT            
DNF  Hugo Hofstetter                 FRA  COF            
DNF  Christophe LAPORTE              FRA  COF            
DNF  Rick ZABEL                      GER  KAT            
DNF  Marco HALLER                    AUT  KAT            
DNF  Jens DEBUSSCHERE                BEL  LTS            
DNF  Alexis GOUGEARD                 FRA  ALM            
DNF  Cyril LEMOINE                   FRA  COF            
DNF  Lukas PÖSTLBERGER               AUT  BOH            
DNF  Oscar GATTO                     ITA  AST            
DNF  Nikolas MAES                    BEL  LTS            
DNF  Dmitriy GRUZDEV                 KAZ  AST            
DNF  Zhandos BIZHIGITOV              KAZ  AST            
DNF  Gediminas BAGDONAS              LTU  ALM            
DNF  Giuseppe FONZI                  ITA  WIL            
DNF  Otto VERGAERDE                  BEL  VWC            
DNF  Matteo DRAPERI                  ITA  WIL            
DNF  Salvatore PUCCIO                ITA  SKY            
DNF  Michaël VAN STAEYEN             BEL  COF            
DNF  Borut BOZIC                     SLO  TBM            
DNF  Loic CHETOUT                    FRA  COF            
DNF  Marko KUMP                      SLO  UAD            
DNF  Ion Ander INSAUSTI IRASTORZA    ESP  TBM            
DNF  Phil BAUHAUS                    GER  SUN            
DNF  Taylor PHINNEY                  USA  CDT            
DNF  Bert DE BACKER                  BEL  SUN            
DNF  Kenneth VAN ROOY                BEL  SVB            
DNF  Sep VANMARCKE                   BEL  CDT            
DNF  Zico WAEYTENS                   BEL  SUN            
DNF  Kenneth VANBILSEN               BEL  COF            
DNF  Andrea GUARDINI                 ITA  UAD            
DNF  Marc SARREAU                    FRA  FDJ            
DNF  Vegard Stake LAENGEN            NOR  UAD            
DNF  Berden DE VRIES                 NED  RNL            
DNF  Jesper ASSELMAN                 NED  RNL            
DNF  Oliviero TROIA                  ITA  UAD            
DNF  Francisco Jose VENTOSO ALBERDI  ESP  BMC            
DNF  Manuel QUINZIATO                ITA  BMC            
DNF  Martin ELMIGER                  SUI  BMC            
DNF  Sander CORDEEL                  BEL  VWC            
DNF  Simone CONSONNI                 ITA  UAD            
DNF  Marcel SIEBERG                  GER  LTS            
DNF  NICCOLO' BONIFAZIO              ITA  TBM            
DNF  Romain CARDIS                   FRA  DEN            
DNF  Elmar REINDERS                  NED  RNL            
DNF  Chun Kai FENG                   TPE  TBM            
DNF  Meiyin WANG                     CHN  TBM            
DNF  Andreas SCHILLINGER             GER  BOH            
DNF  Andre LOOIJ                     NED  RNL            
DNF  Edward PLANCKAERT               BEL  SVB            
DNF  Jos VAN EMDEN                   NED  TLJ            
DNF  Tiesj BENOOT                    BEL  LTS            
DNF  Steven LAMMERTINK               NED  TLJ            
DNF  Maarten WYNANTS                 BEL  TLJ            
DNF  Jasper DE BUYST                 BEL  LTS            
DNF  Jacopo GUARNIERI                ITA  FDJ            
DNF  Johan LE BON                    FRA  FDJ            
DNF  Ignatas KONOVALOVAS             LTU  FDJ            
DNF  Taco VAN DER HOORN              NED  RNL            
DNF  Rüdiger SELIG                   GER  BOH            
DNS  Jens KEUKELEIRE                 BEL  ORS