Ag2r La MondialeDrużyna Ag2r – La Mondiale jest idealna do przedstawienia właśnie na dziś. Dla każdego Nowy Rok to także nowe nadzieje. Nie inaczej jest z francuską ekipą, która odniosła najmniej zwycięstw w sezonie spośród wszystkich drużyn WT. Według niektórych kibiców nie należy jej się miejsce w tym zacnym gronie. Sezon 2013 powinien zmienić zapatrywanie kibiców na Ag2r.

Najwięcej punktów dla drużyny wywalczył kolarz, który nie wygrał żadnego wyścigu – Rinaldo Nocentini. To był bardzo dobry sezon, który już w marcu zajął 4. miejsce generalce Tirreno–Adriatico. Występ w klasykach : Amstel Gold Race, Flčche Wallonne i Lige – Bastogne – Lige potwierdził jego wysoką dyspozycję na początku sezonu. Polscy kibice ponownie mogli Nocentiniego oglądać podczas TdP, a Włoch podobnie jak w 2011 roku zajął 6. miejsce w klasyfikacji generalnej. Udany dla siebie rok Rinaldo zakończył solidnym występem na Vuelta a Espańa (18. miejsce), a na Tour of Beijing dwa razy był blisko etapowego podium.

Trzech kolarzy miniony sezon nie zaliczą do szczególnie udanych: John Gadret, Jean – Christophe Peraud, a zwłaszcza Anthony Ravard. Dla Ravarda to był sezon uporczywych kontuzji, które uniemożliwiły mu występy na jego normalnym poziomie. Gadret po trzecim miejscu na Giro d’Italia 2011 bardzo rozbudził apetyty rodaków. Jednak „tylko” 11 .miejsce w tym roku i wycofanie się z Vuelty nie satysfakcjonuje kibiców i kierownictwa ekipy. Czy specjalista od wyścigów przełajowych jeszcze pokaże się z dobrej strony? Peraud także nie zdołał powtórzyć sukcesów z 2011 roku i musiał zadowolić się z podium na etapach Tour de France czy Paris – Nice.

Manager ekipy – Vincent Lavenu postanowił bardzo przemeblować skład. Udało mu się podpisać kontrakt z doskonałym góralem – Domenico Pozzovivo. Dla Pozzo to był bardzo udany rok, okraszony dubletem w Giro del Trentino. Włoch wygrał tam jeden z etapów (pokonując Sylwka Szmyda) i zajął pierwsze miejsce w klasyfikacji generalnej. To wskazywało na dobrą formę przed Giro i tak właśnie było. Domenico był najlepszy na etapie do Lago Laceno a wyścig zakończył w top 10. W końcówce sezonu 31. letni zawodnik pokazał się z dobrej strony w kilku klasykach: Milano – Torino, Giro dell’Emilia i GP Beghelli. To może być udana transakcja dla obu stron. Ag2r pozyskało idealnego kandydata na Wielkie Toury, a Pozzo znalazł się w WT i ma więcej okazji do pokazania swoich umiejętności.

Kolejnym wzmocnieniem na etapówki, a także na któryś z GT powinien być Carlos Alberto Betancur. Młody Kolumbijczyk upodobał sobie póki co krótsze etapówki i pagórkowate klasyki, ale ma też na swoim koncie ukończone Giro d’Italia. Były zawodnik Acqua e Sapone zaliczył 3 zwycięstwa w minionym sezonie: etapy na Giro di Padania i Ronde van België, a także klasyk Trofeo Melinda – Val di Non. Bardzo dobrze zaprezentował się także w 4 Jours de Dunkerque i Giro del Trentino, gdzie w generalce był tuż za podium.

Wydaje się, że Ag2r będą widoczni także podczas sprinterskich etapów. Do drużyny dołączyło dwóch sprinterów, którzy potrafią rywalizować na wysokim poziomie także w wyścigach klasycznych: Yauheni Hutarovich i Samuel Dumoulin. Pierwszy z nich potrafił już wygrywać etap na Vuelcie 2010 (za nim byli Cavendish i Farrar), czy klasyk Coppa Bernocchi w 2011 roku. Natomiast doświadczony Francuz po 5. latach w Cofidisie wraca na swoje „stare śmieci”. W zakończonym roku Dumoulin wygrał tylko jeden wyścig – GP d’Ouverture La Marseillaise, ale za to dobrze prezentował się w Tour de Luxembourg, gdzie zajął wysoką, szóstą pozycję w klasyfikacji generalnej. Zamiłowanie do klasyków potwierdził dobrymi wynikami w Polynormande czy Tour du Finistčre.

Pozostałe transfery Ag2r – La Mondiale:
Davide Appollonio (Włochy) – miał zadatki na dobrego sprintera, może tutaj pokaże czego nauczył się przy Cavendishu
Gediminas Bagdonas (Litwa) – solidny sezon, nie odstawał od najlepszych podczas Driedaagse van West-Vlaanderen czy Rund um Köln (2. miejsce)
Steve Chainel (Francja) – specjalista od bruku, 8. pozycja w Gent – Wevelgem, 16. miejsce w Paris-Roubaix
Axel Domont (Francja) – to drugie podejście 23. latka do tej ekipy, zobaczymy czy tym razem będzie lepiej
Hugo Houle (Kanada) – czwarty orlik MŚ w Valkenburgu
Valentin Iglinskiy (Kazachstan) – specjalista od … Tour of Hainan
Julian Kern (Niemcy) – były mistrz Europy orlików (2011) i brązowy medalista ubiegłorocznych mistrzostw Niemiec to spory sprinterski talent.

Czego można spodziewać się po francuskiej drużynie, która według sporej części kibiców kolarstwa nie zasługuje na WT? Myślę, że po takich wzmocnieniach nie będzie to zły sezon dla Ag2r. Pozzovivo powinien powalczyć o top 10, może top 6 w Giro, a Gadret i spółka pokazać się u siebie na Tourze. W pojedynkach sprinterskich też możemy klika razy obejrzeć w czołówce kolarzy w białych koszulkach.Mnie ciekawi jak zaprezentują się dwaj młodzi sprinterzy: Appollonio i Kern. Zwłaszcza Włoch ma sporo do udowodnienia po słabym sezonie w barwach Sky.

Skład zespołu Ag2r – La Mondiale na rok 2013:

Davide Appollonio (ITA), Gediminas Bagdonas LTU), Romain Bardet (FRA), Manuel Belletti (ITA),
Julien Berard (FRA), Carlos Alberto Betancur Gomez (COL), Guillaume Bonnafond (FRA), Maxime
Bouet (FRA), Steve Chainel (FRA), Mikael Cherel (FRA), Axel Domont (FRA), Samuel Dumoulin
(FRA), Hubert Dupont (FRA), John Gadret (FRA), Ben Gastauer (LUX), Sylvain Georges (FRA),
Hugo Houle (CAN), Yauheni Hutarovich (BLR), Valentin Iglinskiy (KAZ), Blel Kadri (FRA), Julian Kern
(GER), Lloyd Mondory (FRA), Matteo Montaguti (ITA), Rinaldo Nocentini (ITA), Jean-Christophe
Peraud (FRA), Domenico Pozzovivo (ITA), Anthony Ravard (FRA), Christophe Riblon (FRA).

 

Foto: bettiniphoto.net

Arek Waluga