Argos ShimanoLicencje WorldTour już rozdane, więc warto przybliżyć drużyny, które są w …kolarskiej Lidze Mistrzów. Na początek ekipa, która „zabrała” miejsce w tym dostojnym gronie rosyjskiemu zespołowi Katusha. Przedstawiamy subiektywny obraz holenderskiego zespołu Argos – Shimano.

Argos – Shimano to przede wszystkim dwóch znakomitych sprinterów : John Degenkolb i Marcel Kittel. Degenkolb już będąc w HTC pokazywał się z bardzo dobrej strony podczas sprinterskich pojedynków, a rok 2012 tylko potwierdził jego niebywały talent. Zanotował 12 zwycięstw w sezonie, w tym wygraną w klasyfikacji generalnej Tour de Picardie. Polskim kibicom zaprezentował sprint godny mistrza w deszczowym i burzowym Krakowie. Jednak najlepsze dla niego i jego drużyny nadeszło podczas Vuelta a Espańa. John wygrał tam 5 etapów, dominując na sprinterskich etapach wyścigu.

Dla Kittela mijający rok nie był tak udany. Mimo 13. zwycięstw w sezonie, najbardziej rozpamiętuje on wycofanie się z Tour de France na skutek choroby. Ptaszki ćwierkają, że Degenkolb i Kittel pojadą razem Tour de France 2013 – czy to będzie dobry pomysł, zobaczymy.

W zespole doszło do sporych przetasowań przed sezonem, ale pozostał w nim młody talent, który ma za sobą bardzo udany sezon – Tom Dumoulin. 22. letni wychowanek młodzieżowego Rabobanku bardzo dobrze spisuje się w czasówkach, ale także umie poradzić sobie w górzystym terenie. Piąte miejsce podczas Tour de Luxembour i 6. pozycja w Vuelta a Andalucia – Ruta del Sol świadczą o ogromnym talencie tego chłopaka. Zadebiutował już w Wielkim Tourze, ale wycofał się na ósmym etapie Vuelta a Espańa. Warto obserwować rozwój tego zawodnika. Może będzie to drugi Gesink, ale mniej podatny na kontuzje…

Najbardziej „opłacalnym” pod względem punktów UCI zawodnikiem na rynku transferowym był nowy nabytek Argos – Reinardt Janse Van Rensburg. Były już zawodnik MTN – Qhubeka 20. razy stawał na najwyższym stopniu podium, przede wszystkim jednak w dość egzotycznych wyścigach. Europejskich kibicom zaprezentował się z bardzo dobrej strony między innymi w Circuit de Wallonie, Ronde van Zeeland Seaports i etapówce Tour de Bretagne. Jeśli znowu zdobędzie tyle punktów do rankingu UCI to będzie trafiona transakcja.

Z pozostałych transferów Argos zadatki na dobrego kolarza ma Francuz Warren Barguil. Młody zawodnik znalazł się na stażu w holenderskiej drużynie po dobrych występach w Tour des Pays de Savoie (2 miejsce) i Tour Alsace (3 miejsce). Swoją wygraną podczas etapówki Tour de l’Avenir przekonał kierownictwo ekipy, aby na dłużej zainteresować się tym zawodnikiem.

Do Argos – Shimano dołączyli także:
Jonas Ahlstrand (Szwecja) – wygrana etapowa w Tour of Norway, pokonał między innymi Alessandro Petacchiego i Edvalda Boassona Hagena;
Nikias Arndt (Niemcy) – wygrana etapówka Tour de Berlin;
William Clarke (Australia) – raczej uzupełnienie ekipy, poza udaną ucieczką w Tour Down Under przeciętny sezon;
Luka Mezgec (Słowenia) – ciekawy nabytek, tylko czy dobre występy podczas Tour of Qinghai Lake i Trofeo Gianfranco Bianchin przełożą się na „poważne” ściganie;
François Parisien (Kanada) – wygrana w Tour of Elk Groove pozwoliła zawodnikowi na „wyrwanie’ się ze swojego kontynentu;
Thomas Peterson (USA) – doświadczony kolarz, ale bez większych sukcesów;
Georg Preidler (Austria) – sprinter, który w tej ekipie powinien potwierdzić swoje dobre predyspozycje.

Reasumując po holenderskiej drużynie możemy spodziewać się walki na sprinterskich etapach wielu wyścigów. W klasykach, które kończą się małym podjazdem swoją ogromną moc powinien prezentować John Degenkolb. Tom Dumoulin i Warren Barguil – na tych kolarzy trzeba mieć oczy szeroko otwarte. Czy będą to gwiazdy światowego formatu? Czas pokaże…

Skład zespołu Argos-Shimano na rok 2013:

Jonas Ahlstrand (SWE), Nikias Arndt (GER), Bert de Backer (BEL), Warren Barguil (FRA), Will Clarke (AUS), Roy Curvers (NED), Thomas Damuseau (FRA), John Degenkolb (GER), Tom Dumoulin (NED), Johannes Fröhlinger (GER), Simon Geschke (GER), Patrick Gretsch (GER), Yann Huguet (FRA), Thierry Hupond (FRA), Reinardt Janse van Rensburg (RSA), Ji Cheng (CHN), Marcel Kittel (GER), Koen de Kort (NED), Tobias Ludvigsson (SWE), Luka Mezgec (SVN), Francois Parisien (CAN), Tom Peterson (USA), Georg Preidler (GER), Ramon Sinkeldam ( NED), Matthieu Sprick, Tom Stamsnijder (NED), Albert Timmer (NED) i Tom Veelers (NED).

Drużyna kobieca:

Charlotte Becker (GER), Lucy Garner (GBR), Marlen Jöhrend (GER), Janneke Kanis (NED), Willeke Knol (NED), Kelly Markus (NED), Amy Pieters (NED), Esra Tromp (NED ) i Kirsten Wild (NED).

Arek Waluga