fot. Getty Images / Team Sky

Organizatorzy Tour of  the Alps (2.Pro) podczas piątkowej prezentacji drużyn poinformowali, że w tegorocznej edycji wyścigu weźmie udział 12 ekip najwyższej dywizji. Potwierdzili też, że na starcie staną takie gwiazdy, jak Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo), Simon Yates (Team BikeExchange), Thibaut Pinot (Groupama – FDJ), Filippo Ganna i triumfator Giro d’Italia 2020 – Tao Geoghegan Hart (INEOS Grenadiers).

Wyścig Tour of the Alps odbędzie się w dniach 19-23 kwietnia 2021 roku i klasycznie będzie dla kolarzy ostatnim przetarciem przed Giro d’Italia. Na starcie tegorocznej edycji wyścigu rozgrywanego w Austrii i we Włoszech staną 22 ekipy, a nie 20, jak w poprzednich latach. W tym gronie znajdzie się 12 drużyn WorldTeams, 8 ProTeams, jedna kontynentalna, a także reprezentacja Włoch.

Przy okazji prezentacji ekip poinformowano, że na starcie w Brixen/Bressanone zobaczymy wiele gwiazd, które dwa tygodnie później rozpoczną walkę w Giro d’Italia. W barwach INEOS Grenadiers pojadą jedni z najlepszych zawodników ubiegłorocznego La Corsa Rosa – zwycięzca klasyfikacji generalnej, Tao Geoghegan Hart, oraz triumfator czterech etapów, Filippo Ganna.

Oprócz nich we włosko-austriackiej etapówce pojadą znakomici górale, którzy będą celowali w zwycięstwo w Giro d’Italia – Vincenzo Nibali, Thibaut Pinot, Simon Yates, Emanuel Buchmann (BORA-hansgrohe), Mikel Landa (Bahrain – Victorious) oraz Alexandr Vlasov (Astana Pro Team). Być może w wyścigu wystartuje też Rafał Majka (UAE-Team Emirates), który wspomniał o takiej opcji podczas konferencji prasowej ekipy, która odbyła się na początku tego tygodnia.

Poza ekipami najwyższej dywizji w Tour of the Alps weźmie udział 8 drużyn ProTeams, w tym wszystkie włoskie – Androni Giocattoli – Sidermec, Bardiani-CSF-Faizané, Vini Zabù Pro Cycling Team i EOLO-Kometa, która w ubiegłych latach jeździła na licencji kontynentalnej.

Dodatkowo w wyścigu pojadą Caja Rural-Seguros RGA, Uno-X Pro Cycling Team, a także Gazprom – RusVelo z Ilnurem Zakarinem na czele oraz Team Arkéa Samsic. Niewykluczone, że w przypadku otrzymania dzikiej karty na Giro d’Italia przez francuską formację, w Tour of the Alps wystartuje triumfator “różowego wyścigu” z 2014 roku, Nairo Quintana.

Listę startową etapówki uzupełni reprezentacja Włoch i austriacka drużyna Tirol KTM Cycling Team, w której w przeszłości jeździli między innymi tacy zawodnicy, jak Georg Zimmermann, Gregor Mühlberger, Lukas Pöstlberger, Michael Gogl, Patrick Gamper czy Tobias Bayer.

Trasa wyścigu

Trasa tegorocznej edycji Tour of the Alps jest kalką tej, po której kolarze mieli ścigać się w zeszłym roku, jednak nie doszło to do skutku ze względu na odwołanie imprezy. Wyścig rozpocznie się w Brixen/Bressanone, a zakończy w malowniczych okolicach jeziora Garda. Kolarze będą mieli do pokonania 5 dynamicznych i obfitujących w podjazdy etapów.

Szczególnie warto zwrócić uwagę na drugi i czwarty odcinek wyścigu. Drugiego dnia Tour of the Alps zobaczymy jedyny finisz na podjeździe w tegorocznej edycji imprezy. Droga w górę zacznie się 11 kilometrów przed metą w Feichten, a, jak podaje strona wyścigu, najtrudniejszy fragment wzniesienia zlokalizowany będzie od sześciu do trzech kilometrów przed finiszem. Nachylenie terenu sięga tam nawet 12%. Średni gradient podjazdu wynoszący 5%, nie powala, ale zanim zawodnicy rozpoczną wspinaczkę pod Feichten, dwukrotnie i z dwóch różnych stron, wjadą na wymagające wzniesienie Piller Sattel (pierwszy wjazd – 7 km; 8,2%; drugi wjazd – 7,5 km; 9,5%), które z pewnością podzieli peleton.

Po odrobinę lżejszym trzecim etapie, zawodników będzie czekał górzysty etap z wymagająca końcówką. Zawodnicy będą musieli pokonać 10-kilometrowy podjazd pod Boniprati, którego średnie nachylenie wynosi prawie 7 procent. Meta zlokalizowana będzie tuż po zjeździe z tego wzniesienia. Wydaje się, że to właśnie na tych etapach rozstrzygną się losy wyścigu, co potwierdza ambasador wyścigu, Paolo Bettini.

– Ta edycja, jak zwykle, jest dobrze zbalansowana. Etapy nie są niemożliwe (do pokonania), ale ciężkie podjazdy są mądrze rozłożone na całej trasie. Kluczowych momentów należy się spodziewać na drugim i czwartym etapie, ale inne również mogą okazać się wymagające, jeśli kolarze nie będą odpowiednio skoncentrowani

– mówił podczas prezentacji ekip dwukrotny mistrz świata w wyścigu ze startu wspólnego.

Drużyny, które wystartują w Tour of the Alps 2021: Astana-Premier Tech, Bahrain – Victorious, BORA-Hansgrohe, EF-Education NIPPO, Groupama – FDJ, INEOS Grenadiers, Israel Start-Up Nation, Movistar Team, Team BikeExchange, Team Qhubeka ASSOS, Trek-Segafredo, UAE-Team Emirates , Androni Giocattoli – Sidermec, Bardiani-CSF-Faizané, Caja Rural-Seguros RGA, EOLO-Kometa, Gazprom-RusVelo, Team Arkéa Samsic, Uno-X Pro Cycling Team, Vini Zabù Pro Cycling Team, Tirol KTM Cycling Team, reprezentacja Włoch.

Trasa Tour of the Alps 2021:

Etap 1, 19.04.2021: Brixen/Bressanone – Innsbruck (142,8 km)

 

Etap 2, 20.04.2021: Innsbruck – Feichten im Kaunertal (121,5 km)

 

Etap 3, 21.04.2021: Imst – Naturns/Naturno (162 km)

 

Etap 4, 22.04.2021: Naturns/Naturno – Valle del Chiese / Pieve di Bono (168,6 km)

Etap 5, 23.04.2021: Valle del Chiese / Idroland – Riva del Garda (120,9 km)