Fot. IAM Cycling

Piąty monumentalny wyścig w sezonie – Il Lombardia – będzie pożegnaniem ze światowym peletonem zarówno dla drużyny IAM Cycling, która przestanie istnieć, jak i dla Olivera Zaugga, który zdecydował się zakończyć karierę.

35-letni Szwajcar rozstanie się z profesjonalnym kolarstwem tam, gdzie odniósł swoje największe zwycięstwo. W 2011 roku „na solo” triumfował w „wyścigu spadających liści”.

Ten wyścig zawsze był moim ulubionym, jeszcze zanim go wygrałem. Nie mógłbym wyobrazić sobie lepszego zakończenia trzynastoletniej profesjonalnej kolarskiej kariery. Doświadczyłem w tym czasie wielu wspaniałych chwil. Mam nadzieję, że w sobotę pokażę się z jak najlepszej strony – powiedział Zaugg oficjalnej stronie internetowej IAM Cycling.

Drużyna IAM Cycling, która po przekroczeniu mety w Bergamo pożegna się z rywalizacją na poziomie World Tour, celuje w miejsce w pierwszej dziesiątce, zaś ideałem byłoby wejście na podium. – Dobre miejsca mogą zająć Mathias Frank i Jarlinson Pantano, którzy dobrze czują się na takiej trasie. Należy jednak pamiętać, że dystans, profil i fakt, że jest koniec sezonu, czynią ten wyścig jeszcze trudniejszym. Aby w nim wygrać trzeba mieć bardzo dobry dzień – powiedział Kjell Calstrom, który wraz z Mario Chiesą będzie pełnił rolę dyrektora sportowego.

IAM Cycling kończy działalność po czterech latach istnienia. W tym sezonie zanotowała sześć zwycięstw World Tour: Roger Kluge (Giro d`Italia), Jarlinson Pantano (Tour de France), Vuelta a Espana (Mathias Frank, Jonas Van Genechten), Dries Devenyns (klasyfikacja generalna Baloise Belgium Tour i Tour de Wallonie).

Do tej pory tylko dwunastu z dwudziestu ośmiu kolarzy podpisało kontrakty na sezon 2017. Są to: Larry Warbasse (Cannondale-Drapac), Oliver Naesen, Mathias Frank, Clement Chevrier, Sondre Holst Enger (AG2R), Jarlinson Pantano, Matthias Brandle (Trek-Segafredo), Dries Devenyns (Etixx-Quick Step), Heinrich Haussler (Bahrain-Merida), Stef Clement (Lotto-NL Jumbo), Jonas Van Genechten (Cofidis) oraz Roger Kluge (Orica-BikeExchange).

Pełny skład drużyny IAM Cycling na Il Lombardia 2016: Stef Clement, Stefan Denifl, Mathias Frank, Jonathan Fumeaux, Jarlinson Pantano, Larry Warbasse, Danilo Wyss, Oliver Zaugg.