Tegoroczny wyścig Paryż – Nicea (6-13.03) to starcie dwóch gwiazd światowego kolarstwa. Po sześciu latach przerwy Richie Porte (BMC) i Alberto Contador (Tinkoff) znów staną razem na starcie w„wyścigu ku słońcu”.

Obaj zawodnicy wygrywali ten wyścig dwa razy. Contador wygrał w latach 2007 i 2010, a Porte odniósł zwycięstwo w sezonach 2013 i 2015.

Wyścig Paryż- Nicea co roku odpowiada nam na wiele pytań m.in. dotyczących aktualnej formy zawodników . Tak też powinno być w tym roku.

Zmagania rozpoczną się od prologu o długości 6,1 km w Conflans-Sainte-Honorine. Następnego dnia pierwszy etap poprowadzi z Conde-Sur-Verge do Vendome. Trudność na trasie o długości 195 km stanowią szutry i nierówne drogi podobne do Tro Bro Leon. Drugi etap będzie okazją dla sprinterów – 214 km z Contres do Commentry. Trzeci etap z Contres na Mont-Brouilly to już okazja dla lubiących finisze pod krótkie podjazdy.

Etap numer cztery może być ważny w tegorocznej edycji Paryż-Nicea. 193.5 km z Julienas do Romans-sur-Isere zostało sklasyfikowane jako odcinek pagórkowaty, ale znając tempo kolarzy walczących w „Wyścigu ku słońcu” mogą pojawić się różnice. Kolejne dwa etapy to już góry – najpierw z Saint-Paul-Trois-Chateaux do Salon-de-Provence o długości 198 km. Na trasie czeka między innymi przejazd przez kawałek Mont Ventoux. Przedostatni dzień walki to jazda z Nicei do La Madone d’Utelle, z podjazdem o długości ponad 15 km i średnim nachyleniu 5.7%.

Ostatni etap z pewnością nie będzie odcinkiem przyjaźni. 141 km wokół Nicei i zawiera sporo słynnych i rzadko uczęszczanych podjazdów, które mogą namieszać w klasyfikacji generalnej.

Tegoroczna edycja zgromadzi na starcie wiele gwiazd światowego kolarstwa. Obsada w sprintach będzie bardzo mocna, o zwycięstwa etapowe powinni walczyć: Arnaud Demare (FDJ), Marcel Kittel (Etixx), Nacer Bouhanni (Cofidis), Alexander Kristoff ( Katusha) i Bryan Couqard (Direct-Energie). O zwycięstwo w „generalce” liczyć się będą m.in.: Tom Dumoulin (Giant), Geraint Thomas (Team Sky), Simon Spilak (Katusha), Wilco Kelderman (Team LottoNL-Jumbo), Romain Bardet (AG2R) czy wspomniani Alberto Contador i Richie Porte.

W tej chwili na liście startowej znajduje się trzech Polaków. Rafał Majka i Paweł Poljański będą pomagać „El Pistolero” w odniesieniu zwycięstwa w klasyfikacji generalnej. Wielką niewiadomą jest aktualna dyspozycja naszego byłego mistrza świata Michała Kwiatkowskiego (Team Sky). Po grypie żołądkowej, która wykluczyła Polaka ze startu w Volta ao Algarve, Drugi kolarz zeszłorocznej edycji wyścigu wraca do ścigania i będzie pomagał w Geraintowi Thomasowi w odniesieniu zwycięstwa.