Philip DeignanPhilip Deignan (Cervelo Test Team) po ucieczce zakończonej powodzeniem i pokonaniem na finiszu Romana Kreuzigera (Liquigas), został triumfatorem 18 etapu wyścigu Dookoła Hiszpanii. Alejandro Valverde pozostał liderem.

Pagórkowaty etap z Talavera de la Reina do Ávili, o długości 165 kilometrów rozpoczął się w mało łaskawej dla kolarzy aurze, przy padającym deszczu, a temperatura wynosiła jedynie 13 stopni Celsjusza.

Po pokonaniu 50 kilometrów na czele uformowała się 16 osobowa czołówka w składzie: Jesus Hernandez (Astana), Philip Deignan (Cervelo TestTeam), Rein Taaramae (Cofidis), Tadej Valjiavec (AG2R La Mondiale), Rémy Di Gregorio (Francaise des Jeux), Igor Anton (Euskaltel-Euskadi), Manuel Vasquez (Contentpolis-Ampo), Roman Kreuziger (Liquigas), David Herrero (Xacobeo Galicia), David Moncoutié (Cofidis), Jakob Fuglsang (Saxo Bank), Jesus Del Nero Montes (Fuji-Servetto), Philippe Gilbert (Silence-Lotto), Mikael Cherel (Francaise des Jeux), Bingen Fernandez (Cofidis) oraz Matti Breschel (Saxo Bank).

Na szczycie premii pierwszej kategorii Puerto de Mijares (57 km) przewaga uciekinierów wynosiła 1:47, a najszybszciej wspiął się na nią David Moncoutie. Kolejną premię górska Collado Mediano (120 km) zwyciężył Roman Kreuziger, a peleton wtedy tracił 3:32.

Na ostatnich kilometrach z czołowej grupy zaatakował Deignan i Kreuziger. Finisz na swoją korzyść próbował rozstrzygnąć Kreuziger, który 500 metrów przed kreską rozpoczął finisz. Jednak Irlandczyk siadł mu na koło i na ostatnich metrach wyprzedził Czecha.

Peleton inaczej niż zwykle, tym razem nie gonił ucieczki. Przewaga grupy zasadniczej ostatecznie wyniosła 9:40.

W pierwszej dziesiątce klasyfikacji generalnej zaszły zmiany. Na 9 pozycję awansował dzisiejszy zwycięzca etapowy Philip Deignan, a Juan Jose Cobo (Fuji) na 10 miejsce. Z wyścigu wycofał się Tom Danielson (Garmin), który na 17 etapie uczestniczył w kraksie.

Pełne wyniki 18 etapu > tutaj