Fot. UAE Team Emirates

Szósty kolarz ubiegłorocznego Tour de France, Dan Martin, który przeniósł się z drużyny Quick-Step Floors do UAE Team Emirates, zadebiutuje w nowych barwach w wyścigu Volta ao Algarve (14-18 lutego). 

Jadąc na wyścig Volta ao Algarve mam w sobie różne emocje – jestem jednocześnie zdenerwowany, jak i podekscytowany. Powrót do ścigania zawsze wiąże się ze swego rodzaju ciekawością, by poznać odpowiedź na pytanie, na jakim poziomie znajduje się twoja dyspozycja. Generalnie czuję się dobrze, a moje zimowe treningi były udane. Rytm wyścigowy jest jednak, jak wiadomo, czymś zupełnie innym. Dobrze, że wreszcie przypnę numer startowy do koszulki i rozpocznę sezon wraz z grupą tych świetnych chłopaków z UAE Team Emirates

– powiedział Dan Martin oficjalnej stronie internetowej drużyny UAE Team Emirates.

Obok 31-letniego Irlandczyka w portugalskiej “etapówce” wystartują brytyjski sprinter Ben Swift, Włosi Valerio Conti i Edward Ravasi, Norweg Vegard Stake Laengen, Słoweniec Jan Polanc oraz Australijczyk Rory Sutherland.

Oczywiście, na pewno zajmie nam trochę czasu aż nauczymy się razem ścigać, ale dwa wspólne obozy treningowe przebiegły w atmosferze śmiechu i wzajemnego poznawania, zatem jesteśmy na dobrej drodze. Do Algarve jedziemy w mocnym składzie, więc nie mogę się już doczekać ścigania

– dodał Dan Martin.

Szóste miejsce w klasyfikacji generalnej Tour de France jest dla Irlandczyka jak dotychczas największym osiągnięciem w karierze. Udało mu się je zdobyć mimo że uczestniczył w tej samej kraksie, co Richie Porte (BMC), łamiąc dwa kręgi. W 2018 roku będzie, wraz z Fabio Aru, liderem UAE Team Emirates w wielkich tourach oraz poszuka innych okazji do powalczenia o coś dla siebie.

Wchodzę w najlepsze lata swojej kariery, więc szukałem drużyny, która pozwoli mi spełnić drzemiący we mnie potencjał oraz sportowe cele, które przed sobą postawiłem. UAE Team Emirates jest właśnie takim zespołem – podziela moją pasję, wizję kolarstwa oraz tak samo jak ja przykłada dużą wagę do szczegółów

– wyjaśnił Irlandczyk.

W wyścigu Volta ao Algarve Dan Martin zmierzy się z mocnymi rywalami jak chociażby Geraint Thomas i Michał Kwiatkowski (Team Sky), Richie Porte czy Tony Martin (Katusha-Alpecin).