Foto: Getty Images

Na piątym etapie UAE Tour ponownie zawitał na podjazd Jebel Hafeet, gdzie usytuowana była meta. Ilnur Zakarin znalazł się w grupie pięciu kolarzy, którzy walczyli o wygraną. Finalnie Rosjanin zajął piąte miejsce i wraz z Víctorem de la Parte awansował do pierwszej dziesiątki klasyfikacji generalnej. 

Do podjazdu na Jebel Hafeet tras czwartkowego etapu była płaska, dlatego też po stracie zawiązała się ucieczka. Kiedy do końca etapu zostało 100 kilometrów, a przewaga harcowników wynosiła powyżej sześciu minut i 30 sekund, peleton zabrał się do pracy i zaczął narzucać mocniejsze tempo. Na początku finałowego podjazdu, odjazd jechał dwie minuty przed pelotem.

Podobnie jak na trzecim etapie, dość szybko rozpoczęła się selekcja w peletonie, a na czoło wysunęli się zawodnicy walczący o wygraną etapową oraz o miejsca w klasyfikacji generalnej. Przez pierwszą część podjazdu Zakarin i de la Parte współpracowali, a niedługo później to właśnie Rosjanin znalazł się w grupie pięciu kolarzy, którzy walczyli o  czołowe miejsca na Jebel Hafeet.

Kiedy pozostali rozpoczęli taktyczne rozgrywki, Zakarin jechał swoim tempem i utrzymywał się w grupie pomimo ataków i momentów przyspieszania. Finałową rozgrywkę na ostatnich metrach wygrał Tadej Pogacar (UAE-Team Emirates), a Zakarin, który udowodnił, że budowanie formy przebiega odpowiednio, linię mety przekroczył jako piąty.

Ten wynik sprawił, że Rosjanin awansował w klasyfikacji generalnej na siódme miejsce, jego strata do lidera Adama Yatesa (Mitchelton-SCOTT) wynosi 30 sekund. Z kolei de la Parte, który dzisiejsze zmagania ukończył na dziewiątym miejscu, przeskoczył na dziesiąte miejsce w klasyfikacji generalnej.

Po etapie powiedzieli:
Ilnur Zakarin: 

To dopiero mój pierwszy wyścig w sezonie, więc jest zbyt wcześnie, aby można było powiedzieć coś więcej o mojej kondycji w kontekście moich głównych celów w sezonie. To był dobry dzień. Kiedy na trzecim etapie podjeżdżałem pod Jebel Hafeet, nie czułem się zbyt dobrze, prawdopodobnie dlatego, że moje ciało dochodziło do siebie po obozie wysokościowym, na którym byłem przed UAE Tour. Dziś było o wiele lepiej – tak jakbym był na odpowiedniej drodze do dobrej formy. Chciałabym podziękować całej ekipie za olbrzymią pracę, jaką dla mnie wykonali i za to, że jedziemy naprawdę jak drużyna. Jestem bardzo szczęśliwy i dumny, że mogę być częścią takiej drużyny.

Víctor de la Parte: 

Ekipa, podobnie jak w poprzednich dniach wykonała świetną pracę. To sprawiło, że przez cały etap jechaliśmy bezpiecznie i uniknęliśmy problemów, kiedy zaczął wiać boczny wiatr. Czułem się naprawdę dobrze na podjeździe, lepiej niż, kiedy podjeżdżałem pod tę górę na trzecim etapie. Dlatego starałem się jechać na kołach faworytów tak długo, jak było to dla mnie możliwe. Myślę, że obaj z Ilnuerm wykonaliśmy dziś dobrą robotę na podjeździe. Jesteśmy w top-10 klasyfikacji generalnej, co na tym etapie wyścigu jest bardzo dobre.