Zaledwie 20-letni Leigh Howard (Columbia-HTC), dla którego jest to pierwszy sezon w ProTour wygrał czwarty etap wyścigu Tour of Oman.

Młodziutki Australijczyk po finiszu z mniejszej grupy pokonał tak znakomitych kolarzy, jak  Daniele Bennatiego (Liquigas) oraz trzeciego na mecie dzisiejszego etapu Toma Boonena (Quick-Step).

Liderem wyścigu został Daniele Bennati, ponieważ dotychczasowy lider Edvald Boasson Hagen (Team Sky) stracił dziś 1 minutę i 5 s do zwycięzcy. Norweg zagapił się, gdy wiatr zaczął dzielić peleton na mniejsze grupki.

Chciałem raczej wygrać etap, ale koszulka lidera jest wystarczającym pocieszeniem” powiedział Bennati. “Teraz będę starał się zdobyć kilka sekund przewagi na jutrzejszym etapie, aby w piątek na czasówce móc bronić koszulki lidera” – opowiada Włoch.

Dzisiejszy zwycięzca Leigh Howard, dla którego etap w Tour of Oman jest największym sukcesem osiągniętym na szosie, to młody kolarz, który może pochwalić się tytułem Mistrza Świata wywalczonym przed rokiem w torowym Mundialu w wyścigu Omnium. Oprócz tego, już na szosie Howard wygrał 2 etapy wyścigu dookoła Japonii, w którym w 1999 roku triumfował Andrzej Sypytkowski, a w 2001 Paweł Niedźwiedzki. Przed rokiem Australijczyk ścigał się dla ekipy Team Toshiba.

Wyniki 4 etapu Tour of Oman:

1 Leigh Howard (Aus) Team HTC – Columbia 4:11:31
2 Daniele Bennati (Ita) Liquigas-Doimo
3 Tom Boonen (Bel) Quick Step
4 Roger Hammond (GBr) Cervélo Test Team
5 Tyler Farrar (USA) Garmin – Transitions
6 Stijn Vandenbergh (Bel) Team Katusha
7 Sébastien Hinault (Fra) AG2R La Mondiale
8 Marcus Burghardt (Ger) BMC Racing Team
9 Michael Schär (Swi) BMC Racing Team
10 Robert Hunter (RSA) Garmin – Transitions

Klasyfikacja generalna po 4 etapach:

1 Daniele Bennati (Ita) Liquigas-Doimo 12:12:29
2 Tyler Farrar (USA) Garmin – Transitions 0:00:06
3 Gatis Smukulis (Lat) AG2R La Mondiale
4 Leigh Howard (Aus) Team HTC – Columbia
5 Nikolay Trusov (Rus) Team Katusha 0:00:11
6 Tom Boonen (Bel) Quick Step 0:00:12
7 Cyril Lemoine (Fra) Saur – Sojasun 0:00:14
8 Bernhard Eisel (Aut) Team HTC – Columbia 0:00:16
9 Sébastien Hinault (Fra) AG2R La Mondiale
10 Roger Hammond (GBr) Cervélo Test Team