Trener kadry narodowej Włoch, były znakomity kolarz, Franco Ballerini zmarł w niedzielę rano, na skutek obrażeń odniesionych w wypadku samochodowym podczas rajdu, w którym startował w Toskanii.

Według La Gazzetta dello Sport, 45-letni Ballerini, uczestniczył w rajdzie organizowanym w regionie, Larciano jako pilot kierowcy, Alessandro Ciardiego. Ich samochód zboczył z trasy i rozbił się.

Obaj zostali przewiezieni do pobliskiego szpitala w Pistola, gdzie mimo wysiłków lekarzy Ballerini zmarł.

Ballerini był zawodowym kolarzem w latach od 1986 do 2001. Wygrał Paryż-Roubaix dwukrotnie w 1995 i 1998. Brukowany klasyk był jego ostatnim wyścigiem w zawodowej karierze, kiedy odszedł na emeryturę w 2001 roku.

Szybko stał się trenerem włoskiej kadry narodowej mężczyzn z którą zdobył 4 tytuły Mistrza Świata (Mario Cipollini w 2002, Paolo Bettini w 2006 i 2007, Alessandro Ballan w Varese w 2008 roku).

Paolo Bettini również zdobył złoty medal na Igrzyskach Olimpijskich w Atenach (2004), również pod wodzą Balleriniego.