greipel kittelPo kilku miesiącach “zimowego snu” doczekaliśmy się pierwszego w nowym roku wyścigu WorldTour! Najlepsi kolarze świata rozpoczną rywalizację w upalnym Santos Tour Down Under.

Najważniejsza impreza w Australii tradycyjnie zostanie rozegrana pod koniec stycznia. Tym razem, wyścig odbędzie się w dniach od 21 do 26 dnia tego miesiąca i składać będzie się z sześciu etapów. O losach klasyfikacji generalnej z pewnością znów zadecyduje meta piątego etapu, która znajduje się na wzniesieniu Old Willunga Hill. W ubiegłym sezonie dość nieoczekiwanie wyścig wygrał Tom-Jelte Slagter (Garmin-Sharp), jednak w tym roku zabraknie go na trasie.

Kolarze:

Jak zwykle na początku sezonu, trudno przewidzieć dyspozycję zawodników. Wiąże się z tym oczywiście wielka niewiadoma jeśli chodzi o faworytów do końcowego triumfu. Z pewnością groźni będą Australijczycy, którzy zawsze są dobrze przygotowani na początek sezonu. Na decydujących etapach walczyć o zwycięstwo mogą Simon Gerrans (Orica GreenEdge) oraz Cadel Evans (BMC-Racing), którzy zmierzyli się już w tym roku podczas mistrzostw swojego kraju. Górą był mniej utytułowany Gerrans. W tym samym wyścigu z dobrej strony pokazał się także Richie Porte (Sky Team).

Sporo namieszać może także Diego Ulissi (Lampre-Merida). Włoch po bardzo udanej końcówce sezonu, chciałby z pewnością pokazać, że jego ubiegłoroczne wyczyny nie były dziełem przypadku. Jan Bakelants powinien pokusić się o dobrą jazdę na decydujących odcinkach dla Omega Pharma – Quick Step. Belg dwa lata temu w Australii był szósty. Nie można zapomnieć także o liderze Sky Team na generalkę tej imprezy. Geraint Thomas przed rokiem wygrał jeden z etapów oraz zajął 3. miejsce w Tour Down Under. W końcowej klasyfikacji ostatniej edycji, tuż przed Brytyjczykiem znalazł się Javier Moreno. Hiszpan znów poprowadzi Movistar w tej imprezie.

Godni odnotowania są także: Enrico Gasparotto (Astana), Matej Mohorić (Cannondale), Frank Schleck (Trek Factory Racing), Rohan Dennis (Garmin-Sharp) oraz Robert Gesnik (Belkin Pro Cycling).

Na szybkie rozpoczęcie sezonu zdecydowała się też masa utytułowanych sprinterów. W People`s Choice Classic, czyli kryterium poprzedzającym wyścig – najszybszy był Marcel Kittel (Giant-Shimano). Młody Niemiec musi mieć jednak na uwadze, że jego rodak – Andre Greipel to najskuteczniejszy kolarz w historii tego wyścigu. Lider Lotto-Belisol w sumie wygrał już czternaście etapów w TDU, a dwukrotnie okazał się najlepszy w generalce.

Szyki naszym zachodnim sąsiadom pomieszać może niespełna 20-letni Caleb Ewan! Kolarz uważany w tej chwili za największy sprinterski talent na świecie, w swoim narodowym Tourze jedzie w barwach Reprezentacji Australii. Groźny duet mogą stworzyć także zawodnicy Omega Pharma – Quick Step – Mark Renshaw oraz Julian Alaphilipe i jak zwykle “cichociemny” Jose Joaquim Rojas (Movistar).

Uwaga na takich zawodników jak: Elia Viviani (Cannondale), Boy van Poppel i Fabio Felline (Trek Factory Racing), Matthew Harley Goss (Orica GreenEdge), Rick Zabel (BMC-Racing), Sebastien Turgot (Ag2r-La Mondiale), Marco Haller (Katusha), Geoffrey Soupe (FDJ.fr), Greame Brown (Belkin Pro Cycling), Roberto Ferrari (Lampre-Merida), Jonathan Cantwell (Drapac).

Profile etapów:

Etap 1:  Nuriootpa › Angaston, 135km

Tour-Down-Under-Stage-1-1380550105

Etap 2:   Prospect › Stirling, 150km

2. etap Tdu profil

Etap 3: Norwood › Campbelltown, 145km

3. etap Tdu profil

Etap 4:  Unley › Victor Harbor, 148.5km

4. etap Tdu profil

Etap 5: McLaren Vale › Willunga, 151.5km

5. etap Tdu profil

Etap 6 :  Adelaide › Adelaide, 95km

6. etap Tdu Profil

 

Foto: bettiniphoto.net

mapki: Santos Tour Down Under

Andrzej Gucwa